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你可能认为民主是无价的

你错了

在津巴布韦,有一个非常确定的价格标签:2.19亿美元(如果你感到困惑,那就是美元;转换成津巴布韦超出了大多数计算器的计算能力)

这是一对一的交易

在未来一年,如果一切都按计划进行 - 而且很少 - 津巴布韦人应该投票两次:一次是在新宪法的公民投票中,一次是在全国选举期间

根据津巴布韦选举委员会的说法,全民公决将使该州收回1.04亿美元,而选举需要1.15亿美元

作为奖励,这些选举将包括本应在今年举行的三次补选

当总统罗伯特穆加贝成功地辩称他们应该被推迟时,他们被推迟了

他的推理

它们太贵了

根据他的估计,补选将使州恢复到大约3800万美元 - 即每个议员的价值不到1300万美元

津巴布韦的情况并不罕见

选举通常是一项昂贵的业务

在美国,为下周的选举做准备的支出估计接近60亿美元,并考虑了竞选广告

这是莱索托GDP的两倍多

事实上,它只比津巴布韦本身的GDP少了几十亿

但美国可以负担得起昂贵的选举

津巴布韦,唉,不能

财政部长Tendai Biti上周出来并直截了当地告诉他的团结政府的其他成员,预算中没有足够的资金来资助必要的民主进程

他建议津巴布韦向外国捐助者寻求援助:向欧盟和国际货币基金组织等国家提供援助

虽然这可能是完全正确的,但比蒂的立场支持他的政党 - 摩根茨万吉拉伊的民主变革运动派(MDC-T)的论点 - 选举应该推迟

MDC-T担心匆忙的民意调查将长期损害该国

它也担心它可能会失败:执政的Zanu-PF虽然犯了很多错误,但仍然非常受欢迎

并且Zanu-PF并没有缓慢地将Biti的财务问题作为政治姿态进行攻击

“津巴布韦不在捐助者的口袋中

选举的资金就在那里

一旦总统宣布日期,我们将举行选举,”Zanu-PF议员Jonathan Moyo说

“这不是由比蒂部长决定此事

他的伎俩不会再推迟选举了

”国营的先驱报引来了另一个批评:“(未命名)政党官员和分析人士说,向外国出资者开放国家的选举程序,包括对津巴布韦实施制裁的国家,将导致对这些程序的操纵

”这是一个奇怪的情况,MDC-T和其他反对党发现自己:虽然他们想要推迟选举,Zanu-PF--不称为民主的典范 - 希望尽快抓住它们

有两个原因:第一,匆忙的选举和公民投票可能有助于强制通过宪法,该党试图改变以保护总统的全面和不受监管的权力

其次,他们希望确保总统亲自参与竞选 - 上周对新加坡的另一次医疗访问加剧了有关他身体不适的传闻

南非总统雅各布祖马和他的调解小组在这场跨党派争吵期间保持沉默

这些正是祖马被授权解决的那种棘手的争议,但到目前为止还没有公开评论这个问题

也许他正在幕后工作;或者,更有可能的是,他有足够的本地问题让他忙碌起来

与此同时,津巴布韦民主的实际成本只会越来越高

如果2008年的选举后暴力事件可以解决,那么仅仅2.19亿美元就可能成为本世纪的交易